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24May/120

Moratalaz

Aunque el blog lleva años en un hiato indefinido (porque no lo leía ni Cristo), voy a escribir un poco sobre mi barrio adoptivo, Moratalaz, y sus tres estaciones de Metro: Vinateros, Artilleros y Pavones (Estrella, aunque tenga salida en Moratalaz, tiene nombre de una zona perteneciente al barrio de Retiro).

Esta entrada es un pequeño regalo nostálgico para mis amigos de la Asamblea del barrio. ¡Espero que lo disfrutéis!

Moratalaz-Vallecas

¿De dónde proviene el nombre de Moratalaz?

El origen del nombre del barrio es un poco oscuro. Hay sitios en los que se afirma que proviene como una deformación del nombre del Arroyo de las Moreras, un afluente del Abroñigal que atravesaba los terrenos de Moratalaz. Sin embargo, en el plano de Facundo Cañadas de 1900 vemos que los dos nombres, el del arroyo y el de Moratalaz como Dehesa, convivían juntos, por lo que hay que ir más al pasado para descubrir el misterio.

¿Cuánto más al pasado? Pues hasta el siglo XVI, en el que se venden unas tierras al este del Arroyo Abroñigal (actual M-30) a la Orden de Calatrava, concretamente a un Comendador de la Orden que vivía en Illescas.

Puede ser que los nombres de "Corregidor de" que hay por Moratalaz sean Corregidores de la Orden de Calatrava. No he encontrado registro de quiénes podían ser Diego de Valderrábano o Diego Cabeza de Vaca, y la Orden sólo guarda registros de sus Maestros. Eso sí, el caballero es awesome

Puede ser que los nombres de "Corregidor de" que hay por Moratalaz sean Corregidores de la Orden de Calatrava. No he encontrado registro de quiénes podían ser Diego de Valderrábano o Diego Cabeza de Vaca, y la Orden sólo guarda registros de sus Maestros. Eso sí, el caballero es awesome

La Orden poseía amplios terrenos en la zona Sureste de Madrid, que llegaban desde Madrid hasta Illescas, en la actual provincia de Toledo. Illescas poseía (y aún posee) dos núcleos de población: el Señorío de Illescas, y la Encomienda de Moratalaz. Este Moratalaz de Illescas es el original, ya que a los terrenos cercanos a Madrid se les denominó "la Dehesa de la Encomienda de Moratalaz de la Orden de Calatrava", que acabó acortándose a "Dehesa de Moratalá" (la gente es vaga). Y luego dejó de decirse "Dehesa de" y pasó a llamarse sólo Moratalaz (se añadió la "z" de nuevo porque en Madrid nos gusta la "z". Madrizzzz).

Curiosamente, también se llamaba con nombre de "Dehesa de la Encomienda" a una plazuela madrileña, propiedad también de la Orden desde 1536, sobre la que se construyó el mítico Mercado de la Cebada.

Óleo de Manuel de la Cruz del Mercado de la Cebada en el siglo XVII. ¡Los dueños de esto eran los mismo que de los terrenos de Moratalaz!

Óleo de Manuel de la Cruz del Mercado de la Cebada en el siglo XVII. ¡Los dueños de esto eran los mismo que de los terrenos de Moratalaz!

Con todo este viajecito del nombre, ¿qué hay entonces del nombre en sí, Moratalaz (el original, el de Illescas)? Hay dos teorías respecto al origen del nombre.

  • Origen árabe. Según esta teoría, Moratalaz provendría del árabe morat al-fahs. Morat es un sinónimo de altura, mientras que al-fahs sería "el campo" (o también de alháwz, que sería algo así como "municipios"). "El campo en las alturas" tendría cierto sentido refiriéndose a la Moratalaz madrileña, ya que las lindes de un río (incluso de un río tan triste como era el Abroñigal) siempre están elevadas respecto al río. Sin embargo, esto olvida que la Moratalaz original está en Illescas... y allí no hay un río similar.
  • Origen latino. Esta teoría es la que más me convence, ya que hace referencia al caserón fortificado (hoy desaparecido) que la Orden tenía en Illescas. Según la teoría, el origen sería el latín, ya que en Illescas hubo presencia romana. Vendría de Murus (pared), y su diminutivo Muratella (murillos). Las palabras habrían evolucionado de la siguiente manera: Muratella -> Moratella -> Moratell -> Moratalá -> Moratalaz

Ya aclarada esta duda existencial, vamos con la chicha de las estaciones de metro ;)

¿De dónde provienen los nombres de Artilleros, Pavones y Vinateros?

Pongámonos un poco en situación de cómo era Moratalaz hace más de 100 años:

Hasta principios del siglo XX, la Dehesa de Moratalaz eran unos terrenos rurales, en su mayor parte huertas y caseríos deicados al cultivo de la vid. La parte sur, lindando con el Arrabal del Puente (ahora Puente de Vallecas) recibía el nombre de Barrio de Doña Carlota, o Moratalaz Viejo, y la parte norte era un terreno vacío, propiedad de Esteban Hernández, que era utilizado como campo de prácticas militares. ¡Recordemos que no había una M-23 ni N-III que separasen los terrenos al norte y al sur!

Aguador en el Barrio de Doña Carlota, siglo XIX

Aguador en el Barrio de Doña Carlota, siglo XIX

Desde 1886 pasaba además por los actuales terrenos de Moratalaz el Tren de Arganda (que pita más que anda...), que salía de la Estación de Ferrocarril de Niño Jesús, situada junto al hospital del mismo nombre y hoy desaparecida, atravesaba el Abroñigal a la altura del Ruedo, subía por la actual Doctor García Tapia y Pico de los Artilleros y seguía por la actual Luis de Hoyos Sainz hacia el este, hasta llegar a Arganda.

Velocidad máxima: 50 Km/h

Velocidad máxima: 50 Km/h

De esta situación podemos deducir y conocer el origen de los nombres de las tres estaciones. Artilleros debe su nombre a la calle del Pico de los Artilleros, y ésta debe a su vez el nombre a una colina de verdad, una elevación en el terreno del campo de Esteban Hernández (que aún a principios del siglo XX seguían llamando Dehesa de Moratalá, sólo que ya eran una propiedad privada y no tenían que ver con la Orden de Calatrava, ni con la Corona) que se utilizaba para prácticas militares. La colina en particular era un lugar favorecido por el cuerpo de artillería del ejército, por lo que empezó a llamarse con ese nombre.

Pavones debe su nombre a la calle de La Hacienda de Pavones. Su historia es bastante menos clara, y no he logrado encontrar el significado concreto. Está claro que tiene el origen en una de las haciendas o huertas que ocupaban la zona, concretamente a una situada al norte de los terrenos de maniobras del ejército, pero no queda claro si ésta era una hacienda donde se criaban muy buenos pavos... o si el dueño de la misma se apellidaba Pavón o algo similar.

En un principio, el barrio estaba mal comunicado con Madrid. Sólo había un acceso desde Puente de Vallecas, la calle de Doña Carlota (actual Peña Prieta). No había accesos hacia el oeste (excepto el puente del ferrocarril) o hacia el norte (el Cementerio de la Almudena era una loma desierta). Sin embargo, hacia el Este sí había un acceso, si se le puede llamar así: un camino de tierra que utilizaban los jornaleros para acceder a sus huertas de vides, y para llevar sus productos hacia Castilla La Mancha. Este era el Camino de los Vinateros, que hoy en día es una calle, y que da su nombre a la parada de Metro, Vinateros.

El barrio moderno

Moratalaz creció como una de esas cosas que te venden deshidratadas, y que cuando las metes en agua hacen "plop".

El primer desarrollo urbano fue la Colonia Hogar del Ferroviario, construída en terrenos de la antigua Huerta de Zabala en 1927 para alojar a trabajadores del Tren de Arganda. Hasta los años 60 del siglo XX, la situación en Moratalaz era la comentada hasta ahora, más esta pequeña Colonia de hoteles individuales.

En 1957, impulsado por la afluencia masiva de población campesina a Madrid, el Ministerio de la Vivienda sugiere un Plan de Urgencia Social para la construcción acelerada de barrios alrededor de la Villa. Fueron muchos los barrios que se levantaron en estos años, pero en ningún caso fue la transformación tan impresionante como en Moratalaz. Hay que tener en cuenta que los terrenos eran muy "jugosos": rurales, sin prácticamente núcleos existentes, y situados a tan sólo 5 Km de la Puerta del Sol.

Comienza la construcción de edificios en Moratalaz

Comienza la construcción de edificios en Moratalaz

Así, fue subvencionada la inmobiliaria privada Urbis S.A. para que construyese, de manera casi monopolística, un barrio de la nada. Para el año 1962, 40.000 personas vivían ya en Moratalaz, eso sí, sin apenas servicios. Las escuelas, iglesias, mercados y tiendas se iban abriendo con cuentagotas, y sólo un autobús, el 30, comunicaba con Madrid desde la Plaza de Pablo Garnica (actual Plaza del Encuentro).

El 30 (por entonces M-9) en 1967 llegando a la Plaza de Pablo Garnica. El franquismo era así, en la parte delantera ponía "61" para despistar a los rojos

El 30 (por entonces M-9) en 1967 llegando a la Plaza de Pablo Garnica. El franquismo era así, en la parte delantera ponía "61" para despistar a los rojos

Fue esta diferencia entre la publicidad que Urbis mostraba por televisión (y que por lo que dicen era un taladro mental) y la triste realidad lo que impulsó a que los vecinos del nuevo barrio se agrupasen en una de las primeras asociaciones de vecinos de Madrid (ilegales por aquel entonces), legalizada en 1964, y que fue la precursora de la actual Avance.

La Avenida de Moratalaz

La Avenida de Moratalaz

A partir de 1965, Urbis modifica su filosofía respecto al barrio, abandonando el "construir y luego urbanizar" que se había aplicado hasta entonces. Fue una estrategia inteligente, avalada por Banesto (su presidente era Pablo Garnica, que dio nombre a la que ahora es la Plaza del Encuentro). El trazado de las autopistas de penetración a Madrid dejaba a Moratalaz en un lugar privilegiado, y se abrió una segunda línea de autobús, el 32, a Atocha. Al mismo tiempo, se atrae al barrio a clases medias, y se contruyen los servicios del barrio: 5 colegios nacionales de EGB, un Instituto, 8 iglesias, los grandes almacenes SARMA (que fueron después Galeprix, Simago, Champion, y actual Carrefour Market, ¡y seguro que alguno me dejo!), el mercado y el Parque de Moratalaz (que todo el mundo llama "el Z", porque está al lado del Polígono Z. Cada manzana del barrio tiene un nombre así, según el plan de Urbis de 1963-67, pero hoy nadie los usa).

A partir de 1970, el barrio crece de forma exponencial. En 1973, se abre el Puente de la Estrella, que une Moratalaz directamente con Madrid.

Apertura del Puente de la Estrella en 1973

Apertura del Puente de la Estrella en 1973

Desde los años 70, el barrio crece hasta tomar la forma actual. La expansión ha sido de consolidación urbanística (polideportivos, zonas verdes) más que de terreno, ya que en 1977 ya ocupaba el barrio la zona que ocupa en la actualidad. El último gran desarrollo fue la urbanización del Parque de la Cuña Verde de O'Donnell, que estuvo muchísimos años sin ser terminado y fue inaugurado en 2009.

Y desde Mayo de 2011, el barrio tiene a estas grandes gentes:

Aunque a algunos les confundiría el 30

Aunque a algunos les confundiría el 30

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16Sep/100

Usera

Usera es una estación de la línea 6 situada bajo la calle de Amparo Usera, en el distrito del mismo nombre. Fue inaugurada el 7 de mayo de 1981.

La mayor parte del distrito de Usera pertenecía al municipio de Villaverde, el más recientemente anexionado a Madrid en 1954. En 1987 se reorganizó la estructura de distritos de la capital, perdiendo el distrito de Villaverde estos terrenos y creándose Usera como nuevo distrito.

Usera

¿De dónde proviene el nombre de Usera?

Podría pensarse que el nombre de la estación viene heredado de la calle bajo la que se encuentra. Está claro que el nombre es el mismo, pero no se trata de una transferencia sin más.

La zona que hoy en día ocupa Usera ha sido desde el neolítico un paraje muy atractivo para los asentamientos, al igual que todos los barrios situados en la ribera del Manzanares. El acceso rápido al río permite la creación de granjas y huertas, irrigadas por molinos y norias de agua. Estas granjas solían situarse alrededor de los ejes de comunicaciones que salían de Madrid hacia el Sur, dedicándose a cultivo de hortalizas en la zona más cercana al río y a cultivos de secano (mayormente trigo y cebada) al irse alejando del mismo.

Alrededor de estos pequeños focos rurales se formaron los primeros caseríos del moderno distrito, localizados en tres núcleos distintos: Comillas-San Antonio, Zofío y Usera, aparte de la colonia de "casas baratas" de Moscardó. La zona, considerada parte del "extrarradio" de Madrid en el Plan de Castro de 1860, se mantuvo como terreno principalmente rural hasta la década de 1920. A principios de siglo los pocos caseríos dispersos se encontraban alrededor del Puente de la Princesa, construido durante el reinado de Isabel II. Este paraje era conocido por los madrileños como un lugar turbulento y peligroso, en el que abundaban las actividades ilícitas (el Puente de la Princesa adquirió el apodo de "Puente de los Ladrones", por ejemplo).

El Puente de la Princesa con las gloriosas obras de Madrid Río. Ya que hablábamos de ladrones...

El Puente de la Princesa con las gloriosas obras de Madrid Río. Ya que hablábamos de ladrones...

En este barrio marginal se unían los terrenos de gente humilde dedicada a "la busca" y las huertas y granjas de los terratenientes adinerados de Villaverde. Uno de estos labradores era conocido por la gente del barrio como "el tío Sordillo", y una de sus hijas, Carmen del Río Fernández, contrajo matrimonio en 1908 con un militar, Marcelo Usera. Al heredar terrenos tras el matrimonio, Marcelo dedujo -correctamente- que los terrenos del extrarradio de Madrid se revalorizarían en gran manera al crecer la ciudad en el siglo XX, y que las tierras estarían mejor aprovechadas si se edificase en ellas en lugar de dedicarlas a la agricultura. Inspirado por los ejemplos urbanizadores del Marqués de Salamanca y Arturo Soria, Marcelo, con la ayuda de su administrador Felipe Díaz, impulsó la parcelación de los terrenos y la venta de parcelas a partir de 1921.

Hacia 1930 ya se habían instalado en la nueva zona medio centenar de familias. Marcelo tuvo cuidado al estructurar la zona, prohibiendo la presencia de traperos y zonas industriales, y luchando por traer servicios básicos (transporte, agua, luz, etc) desde Madrid, lo cual convirtió al creciente barrio de Usera (que en su creación tenía el nombre de La Legión, cuerpo del ejército que Marcelo admiraba especialmente) en una zona con mayor calidad de vida que los barrios circundantes.

Marcelo de Usera y Sánchez, qué tío con aspecto respetable

Marcelo de Usera y Sánchez, qué tío con aspecto respetable

Las leyes municipales del momento permitían a los particulares elegir el nombre de las calles, siempre que no existiesen previamente en el callejero. La rotulación de las calles fue responsabilidad de Felipe Díaz, quien dedicó vías a miembros de la familia de Marcelo Usera (Amparo Usera, Nicolás Usera, Isabelita Usera, etc), vecinos de la nueva barriada (José Anespere o Pepita Barroso) o gente encargada de mejorar las condiciones del barrio (Máximo Carazo, concejal del Ayuntamiento). La calle principal del barrio, Marcelo Usera, tuvo varios nombres antes de adoptar el actual (Francisco Mora, de La Libertad y Francisco Pina).

El crecimiento del nuevo y próspero barrio fue bruscamente detenido durante la Guerra Civil, en la que quedó casi totalmente destruido al formar parte de una línea del frente. No fue hasta la década de 1950 cuando se consiguió recuperar la habitabilidad de las casas de Usera, comenzándose además la construcción de viviendas modernas de dos a tres plantas y llenando el espacio rural que aún subsistía, uniéndose el barrio con los adyacentes. Paulatinamente se ha ido modificando el barrio para suplir las carencias que mostraba en los años 50: falta de zonas verdes (Parque Sur y Parque de Olof Palme), congestión de tráfico (reestructuración en la calle Marcelo Usera) y prestación de servicios públicos.

En cuanto a Marcelo Usera, falleció en Madrid en 1955, a los 80 años de edad, habendo visto sus ambiciones de crear un nuevo barrio a partir de un terreno rural cumplidas con creces.

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5Aug/100

Getafe Central

Aunque tenga el blog algo abandonado por trabajar en otro proyectos, este es para una amiga :)

La estación de Getafe Central es un intercambiador de transportes entre la línea 12 de Metro y la línea C-4 de Cercanías. Abrió al público el 11 de abril del 2003, cambiándose la antigua estación de tren por una moderna estructura con fachadas de cristal.

Getafe2

¿De dónde proviene el nombre de Getafe?

Al igual que en muchas otras zonas de Madrid, en Getafe se han descubierto restos arqueológicos de eras remotas, desde el Paleolítico Inferior (utensilios de piedra y vasijas encontrados cercanos al Río manzanares) hasta ruinas de la época romana y visigótica. Es destacabale el Yacimiento de Torrecilla, situado en el Km. 10 de la carretera a San Martín de la Vega, en la zona conocida como “Torrecilla de Iván Crispín”. En Torrecilla se han hallado restos que van del Paleolítico, pasando por la Edad de Bronce y la Edad de Hierro. Los restos de la época romana hacen pensar que se encontraba en La Torrecilla una de las villas privadas romanas que se extendían por toda la actual Comunidad, bajo el territorio de Complutum (Alcalá de Henares).

La génesis del Getafe actual, sin embargo, vino tras la Reconquista. Antes del siglo XII los núcleos de población de esta zona no tenían una subordinación clara a Madrid, por lo que se situaban cerca de recursos naturales (arroyos, tierras fértiles) o puntos estratégicamente ventajosos (altos y elevaciones del terreno). A partir del siglo XI, con la Reconquista de Toledo, se abrió el camino real entre Madrid y Toledo, un auténtico imán para las poblaciones de la zona, que veían claramente el atractivo de situarse al lado de esta importante vía de comercio.

La antigua estación de Cercanías de Getafe. ¡Cosa fina!

La antigua estación de Cercanías de Getafe. ¡Cosa fina!

Así pues, las poblaciones de la zona que hoy en día ocupa Getafe empezaron a abandonar poco a poco sus antiguos municipios y a crear una nuevo a lo largo del camino a Toledo. Este camino era llamado Xatafi (aunque hay referencias de la misma época en el que se le denomina Satafi y Xetafe). Todos los términos venían de la palabra árabe Jata, que significa "algo largo", refiriéndose al camino alargado alrededor del cual se edificó. Las primeras referencias a Xatafi datan de mediados del siglo XII.

A nuestros días han llegado los nombres de varios de estos poblados que formaron el Getafe primitivo: Zurita, Acedinos, Ayuden, Covanubles, Perales, Torre de Valcrespín y Alarnes. Alarnes era el mayor de éstos, así como el más cercano al actual centro urbano (a unos 2 Km. Hacia el Este). Se considera el año 1326 como el momento en el que la mayoría de los habitantes del antiguo municipio se habían mudado al camino real, formando el municipio que ha llegado hasta nuestros días.

De este primitivo Getafe sobrevive hoy en día el nombre de la actual Catedral de Santa María Magdalena de Getafe, edificio construído entre en 1549 y 1770 sobre los cimientos de una iglesia mudéjar del siglo XIV edificada por los primeros habitantes de Getafe.

Como muchos otros municipios madrileños, Getafe fue un pueblo agrícola pequeño y de poca relevancia, sirviendo como parador de descanso en el camino a Toledo, hasta llegar al siglo XX, en el que se produjo su crecimiento exponencial.

La primera señal de la relevancia de Getafe en la Edad Moderna fue la construcción del aeródromo militar en 1911, una de las primeras bases aéreas en España y considerada como la "cuna de la aviación" española. Pese a la anterior existencia de dos aeródromos civiles en Madrid, Cuatro Vientos y Ciudad Lineal, fue en Getafe donde se llevaron a cabo los mayores avances aeronáuticos de la época, como los experimentos de Juan de la Cierva con su autogiro, el precursor del actual helicóptero.

El aeródromo en los años 20. Muchas más fotos aquí: http://www.skyscrapercity.com/showpost.php?p=7552347&postcount=268

El aeródromo en los años 20. Muchas más fotos en http://www.skyscrapercity.com/showpost.php?p=7552347&postcount=268

La existencia del aeródromo en Getafe y su cercanía a Madrid propiciaron el desarrollo industrial de la región, que se convirtió en una importante ciudad dormitorio de la capital. Desde los años 50, la población de Getafe se disparó desde 12.000 habitantes a los 160.000 con los que cuenta en la actualidad, mayor población que Salamanca.

3Feb/101

Abrantes

Abrantes es un barrio situado en el distrito de Carabanchel. Se construyó en los años 50, debido a la llegada de multitud de trabajadores inmigrantes a la capital. Abundan en él, por lo tanto, las viviendas de protección oficial de los años 50, caracterizadas por edificios residenciales construidos en hileras de bloques rectangulares.

¿De dónde proviene el nombre de Abrantes?

La zona del barrio de Abrantes posee varias calles homenajeando a ciudades y conceptos portugueses, como la Vía Lusitana, la Avenida de Oporto, calle Elvas, calle Portalegre, calle Silves o calle Cintra. La Avenida de Abrantes es una de estas vías, y da su nombre tanto al barrio como a la estación de metro. Su nombre es una referencia a la ciudad portuguesa de Abrantes.

Abrantes pertenece al Distrito de Santarém, región Centro y subregión de Medio Tejo, aproximadamente en el centro geométrico del país. Se trata de una ciudad pequeña, de 18.600 habitantes en la actualidad. Sin embargo, sus raíces históricas son bastante profundas. Sus orígenes más antiguos pueden atribuirse a establecimientos durante los períodos célticos e íberos de la Península, hacia el 300 a.C. La zona, elevada respecto al paso del río Tajo de camino a Lisboa, siempre ha sido un punto de interés militar y estratégico.

Se piensa que el nombre de Abrantes proviene del latín "Aurantes", referente a los yacimientos de oro que se encontraban en la antigüedad en la zona en las lindes del río Tajo. Los romanos llegaron a ocupar también esta zona, como demuestran los hallazgos arqueológicos de mosaicos, monedas o fragmentos de un acueducto que se han encontrado en las proximidades de la ciudad.

El Castillo de Abrantes

El Castillo de Abrantes

La génesis de la ciudad actual se produce con la conquista del territorio y del castillo como parte de la Reconquista por parte de Afonso Henriques (Alfonso I de Portugal, apodado "el Conquistador", primer rey de Portugal y el que consiguió la independencia respecto al Reino de León), en 1148. La ciudad recibió el régimen foral en el año 1179.

En 1642, el Rey Felipe IV creó el título del Ducado de Abrantes. Hay que tener en cuenta que entre 1580 y 1640, Portugal se encontraba formando parte de la Monarquía española bajo la Casa de los Austrias, de forma que Felipe IV era también Felipe III de Portugal. El Ducado fue otrogado a Alfonso de Láncaster y Láncaster, bisnieto del rey Juan II de Portugal, y sigue existiendo en la actualidad. Ha dado lugar a la existencia de varios Palacios de Abrantes en España, entre ellos el situado en Jerez de la Frontera y en la Calle Mayor de Madrid.

Curiosamente, existió un segundo Ducado de Abrantes. Durante la invasión francesa de la Península, en 1807, la ciudad de Abrantes fue capturada por el general francés Jean-Andoche Junot. Napoleón Bonaparte creó el título de Duque de Abrantes para premiar a Junot por esta victoria en 1808. A diferencia del anterior, este segundo Ducado esta hoy en día extinto. En cuanto a la ciudad, fue devuelta a Portugal en el Convenio de Sintra durante el mismo 1808.

Una las las zonas más hermosas del barrio de Abrantes es el llamado Parque Sur (parque Emperatriz María de Austria). Este parque es una extensa zona verde, la mayor del distrito, que ocupa 66 hectáreas de terreno, entre la carretera de Toledo, la Vía Lusitana y la avenida de los Poblados.

El parque posee una zona plana con paseos de tierra, terrazas y praderas y una serie de colinas con vegetación forestal, así como un pinar, un lago artificial, un auditorio, tres campos de fútbol y un gimnasio provisto de piscina al aire libre.

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27Jan/102

La Gavia

La Gavia es una estación de metro de la línea 1 situada bajo la intersección de la avenida del Ensanche de Vallecas y la calle del Alto de la Sartenilla. Fue inaugurada el 16 de mayo de 2007 junto con las estaciones de Las Suertes y Valdecarros. Aunque posee el mismo nombre que el centro comercial (ya abierto) y el parque (en construcción), en realidad se encuentra bastante lejos de cualquiera de los dos.

¿De dónde proviene el nombre de La Gavia?

El nombre de la parada está heredado de la calle en la que se encuentra, la Avenida de la Gavia. El nombre de la calle viene dado por el Arroyo de la Gavia, un afluente del río Manzanares, al que tributa por su izquierda, a la altura de la Villa de Vallecas.

El arroyo se encuentra hoy en día cubierto y canalizado en su mayoría. Antiguamente, corría sin canalizar a través de la Villa de Vallecas, como se puede ver en algunos mapas de principios de siglo. Hoy en día, su cauce recoge las instalaciones de la Depuradora de la Gavia, situada en el margen izquierdo del río Manzanares. Trata el agua residual procedente de los colectores de Gavia I y II, así como el exceso de caudal no admitido por la depuradora de La China.

La única parte del Arroyo que conserva restos mínimos de vegetación de ribera, aparte de su desembocadura, es el fragmento entre la Avenida del Mayorazgo y la M-31, a pocos metros de la calle más oriental del paralizado Polígono La Atalayuela.

Desembocadura del Arroyo en el Río Manzanares

Desembocadura del Arroyo en el Río Manzanares

¿Por qué tiene el Arroyo ese nombre? La palabra "gavia", según la RAE, significa "Zanja que se abre en la tierra para desagüe o linde de propiedades", es decir, acequia. Supuestamente proviene del latín cavea (cavidad, jaula). De este modo, el Arroyo de la Gavia sería el Arroyo de la Acequia.

Sin embargo, Antonio Llorente propone en su estudio "Las «Palabras pirenaicas de origen prerromano», de J. Hubschmid, y su importancia para la Lingüística peninsular" (1956-57) otro origen para esta acepción específica de gavia, ya que, según él, no existe una relación semántica clara entre la acepción de jaula y acequia.

Así, según Llorente, la acepción de gavia como acequia puede provenir fonéticamente de "cavea", mientras que su significado semántico vendría de un término proveniente de los Bajos Alpes, "gabarus", significando "canal entre dos propiedades para el desagüe de las lluvias". Este concepto de acequia, además, coincidiría con el concepto castellano medieval, en el que la gavia no tiene la finalidad de regar, en la mayoría de los casos, sino que sirve de drenaje, canalizando el agua sobrante y conduciéndola a la ribera o al río.

Cabe destacar que la zona alrededor del Arroyo, como suele ocurrir, era un territorio fértil y adecuado para efectuar asentamientos. En Cerro de la Gavia, al Suroeste de Vallecas, se descubrieron en 1919 yacimientos arqueológicos consistentes en trozos de cerámica, instrumentos humanos tallados en piedra y construcciones datados en la etapa media o final del Neolítico, entre los años 5000 a 2500 a.C.

Podéis encontrar toda la información del mundo sobre este yacimiento en este catálogo de Munimadrid.

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24Jan/103

Las Suertes

Las Suertes es una parada de metro situada en el Ensanche de Vallecas. Fue inaugurada el día 16 de mayo de 2007 junto con las estaciones de La Gavia y Valdecarros.

¿De dónde proviene el nombre de Las Suertes?

La parada adquiere su nombre de la Avenida de las Suertes, a pesar de que la parada de metro y la línea 1 no discurren bajo esta avenida, sino bajo la Avenida del Ensanche de Vallecas. Aún así, la Avenida de las Suertes es uno de los ejes principales del Ensanche.

La Avenida fue urbanizada en los años 90, como parte del Plan de Actuación Urbanística de Vallecas. Anteriormente, existía en este lugar un camino que venía de la Villa de Vallecas y que se conocía como Camino de la Suerte, o de Las Suertes. Aún existe hoy en día una pequeña calle de este nombre que une el casco antiguo de Vallecas con la zona del Ensanche, convirtiéndose en la Avenida que he mencionado.

La calle Camino de la Suerte

La calle Camino de la Suerte

Entonces, ¿qué quiere decir el nombre de este camino? ¿Tiene algo que ver con la buena, o mala, suerte?

En realidad, no. En la actualidad, el significado de "suerte" con el que más familiares somos es "Circunstancia de ser, por mera casualidad, favorable o adverso a alguien o algo lo que ocurre o sucede", como define la RAE. Sin embargo, la RAE también define una docena más de significados de "suerte", algunos de los cuales están bastante fuera de uso, o son muy específicos a un área concreta.

De este modo, podemos ver también el significado "Parte de tierra de labor, separada de otra u otras por sus lindes". La "suerte" era una unidad de tierra de labranza utilizada en muchas colonias españolas. Era costumbre llevar a cabo loterías en las cuales se dividía de forma aleatoria y equitativa la tierra de labranza alrededor de un canal de irrigación. El resultado de estas loterías se dividía en parcelas de tierra llamadas "suertes".

Lo que ya es más difícil es saber a cuánto correspondía una "suerte", ya que solía variar en función del lugar. En Canarias, una "suerte" equivalía a 8.000 brazas cuadradas, siendo una braza igual a dos varas. Más o menos 22.500 metros cuadrados en unidades que no son retrasadas. En Alicante, había menos suerte con las "suertes" (har har), y equivalían sólo a 1.467 metros cuadrados. Para empeorar la situación, en algunos lugares como Argentina se distinguía entre "suertes de ciudad" y "suertes de campo", equivalentes a distintas superficies.

Lo que sí parece claro es que el camino que salía de Vallecas conducía a tierras de labranza, divididas mediante loterías para asegurar que todos los terratenientes tuviesen acceso al agua. Es decir, era el camino de las tierras de labranza, o Camino de las Suertes.

Vallecas cuando todavía existía campo alrededor

Vallecas cuando todavía existía campo alrededor

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12Jan/101

Valdecarros

Valdecarros es uno de los desarrollos urbanísticos más modernos de Madrid, construyéndose en estos mismo momentos. La estación está situada bajo la intersección de la avenida del Ensanche de Vallecas y la Gran Vía del Sureste y fue inaugurada el 16 de mayo de 2007. Es hoy en día cabecera de línea de la línea 1

¿De dónde proviene el nombre de Valdecarros?

El desarrollo urbano de Valdecarros es muy reciente. Nace con el Plan General de Ordenazación urbana de Madrid de 1997, con el nombre de Desarrollo del Este-Valdecarros, y la construcción de estructuras no empezó hasta el 2008.

El desarrollo es bastante ambicioso. Valdecarros es la mayor actuación urbanística de España, con más de 51.000 viviendas planificadas en una superficie de 19 millones de metros cuadrados, que albergarán en torno a 150.000  habitantes. La iniciativa, que cuenta con inversión de capital tanto público como privado, pretende crear una ciudad independiente dentro de la capital, con más de 5 millones de metros cuadrados destinados a zonas verdes.

En realidad, se trata de una versión moderna de los conceptos urbanizadores experimentales que tanto se han construido en Madrid, como la Ciudad Lineal, La Ciudad Jardín o la Colonia del Metropolitano.

Y cuando lo acaben tendrá este aspecto

Y cuando lo acaben tendrá este aspecto

Resulta muy curioso que un desarrollo tan reciente haya perdido toda traza del origen de su nombre: parece casi como si hubiese sido eliminado a propósito. Después de mucho buscar, sólo he podido llegar a suposiciones sobre el origen del nombre del PAU, que os muestro aquí:

a) Referencia a Valdecarros, Salamanca (poco probable): El pueblo de Valdecarros tiene una población de apenas 400 habitantes, y no parece haber tenido gran relevancia histórica.

b) Existencia de un pueblo llamado Valdecarros en la zona (muy poco probable): Aunque podría darse la posibilidad de que hubiese existido en el pasado un pueblo llamado Valdecarros, que hoy en día ya no existiese, habría quedado algún registro histórico del mismo, de modo que esta posibilidad puede ser prácticamente descartada.

b) Vías pecuarias (la más probable): La zona ha sido históricamente terreno rural no urbanizado, atravesado por multitud de vías pecuarias. De hecho, parte de los objetivos del proyecto de Valdecarros es mantener, expandir y mejorar los casi 300.000 metros cuadrados de zonas clasificadas como vías pecuarias en el entorno. Es posible que una de estas vías pecuarias, hoy en día desaparecida por el desarrollo urbanístico, fuese denominada Valdecarros, originada a partir de Val (valle) de Carros. De hecho, existía otra vía pecuaria llamada "Vereda de Valdecarros" en la zona de Canillas y hay referencias a un Valdocarros en Arganda del Rey.

Las Barranquillas fue durante muchos años la otra cara de esta moneda

Las Barranquillas fue durante muchos años la otra cara de esta moneda

Antes de que se produjese en esta zona el desarrollo urbanístico, fue el escenario del poblado de las Barranquillas, un poblado chabolista establecido por familias marginales hace más de treinta años (figura en un plano de 1978 como Casas de los Barranquillas, supuestamente por el apellido de una de las familias que se asentasen allí).

El poblado tenía los problemas típicos que surgen en estas viviendas improvisadas: falta de escolarización de los menores, condiciones higiénicas deficientes y delincuencia. Pero el verdadero drama se produjo cuando siete clanes gitanos del poblado empezaron a meterse en el negocio de la droga.

Las Barranquillas se convirtió en el mayor "hipermercado de la droga" de Europa. Más de 5000 toxicómanos visitaban diariamente el poblado para conseguir su dosis de droga, acrecentando los problemas de delincuencia y salubridad hasta convertir el poblado en un verdadero infierno del que muchos nunca llegaron a salir.

Con el desarrollo urbano de Valdecarros, Las Barranquillas ha sido desmantelado progresivamente, hasta que en la actualidad sólo quedan restos del mismo. Sin embargo, el problema no se ha eliminado. El negocio y los toxicómanos simplemente se han trasladado a la Cañada Real, uniendo el problema de las drogas a una catástrofe medioambiental de este espacio natural protegido.

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30Dec/090

Congosto

Congosto es un PAU creado al sur de la antigua Villa de Vallecas, y ha llegado a unirse a ésta formando un barrio más (aunque no administrativamente) del distrito de Villa de Vallecas. La estación de metro entró en servicio el 4 de marzo de 1999, como parte de los ambiciosos planes de ampliación acometidos en ese año.

Congosto

¿De dónde proviene el nombre de Congosto?

El nombre de la estación viene heredado de la calle en la que se encuentra, la calle Congosto.

El nombre de Calle Congosto se debe a la existencia de un camino que llevaba desde Vallecas hasta el río Manzanares, situado al sur, conocido como el Camino del Congosto.

¿Por qué el nombre de ese camino? Para descubrirlo debemos retroceder hasta el año 1770, en el que comienza la construcción del Real Canal del Manzanares.

Trazado del Real Canal del Manzanares

Trazado del Real Canal del Manzanares en el mapa de Tomás López, 1773

El Real Canal del Manzanares era un ambicioso proyecto (tan ambicioso que jamás funcionó...) para crear una canalización que uniese la capital con Aranjuez. Una vez llegado a Aranjuez, el canal se dividiría para ir a Lisboa por el Tajo o por otro canal a Sevilla. Los primeros planes para semejante obra de ingeniería comienzan durante el reinado de Felipe II, encargados a Juan Bautista Antonelli. Aunque Antonelli realiza una serie de mediciones para estudiar la viabilidad del proyecto, así como una serie de trayectos fluviales por el Manzanares, el Jarama y el Tajo, el proyecto se estanca debido a problemas de propiedad (los terratenientes y propietarios de molinos, presas e ingenios hidráulicos, se opusieron de forma tajante a la utilización de sus tierras para la construcción del canal) y al excesivo coste que tendría la obra.

Hubo que esperar al año 1770, en el que Pedro Martinengo realizó por iniciativa privada las obras del primer tramo del canal, que hizo navegable el río Manzanares. Este tramo comprende desde Puente de Toledo, hasta la octava esclusa, en la Cañada Real Galiana. El Canal adquiere la denominación de "Real" cuando es comprado, en 1779, por Carlos III, que aporta dinero para ampliarlo hasta una novena esclusa.

Tras la invasión francesa, Fernando VII continúa la construcción del canal hasta Rivas-Vaciamadrid, la décima esclusa, donde inicia la edificación del embarcadero. El canal se utilizó para el transporte fluvial de algunos materiales, como yeso y piedras, para la construcción de edificios en la Villa.

Sin embargo, en 1851 se inaugura la línea de tren a Aranjuez, el Tren de la Fresa (denominado así por ser esta mercancía una de las que interesaba transportar rápidamente desde la huerta, junto a los espárragos. Pero el Tren del Espárrago habría sido algo terrible. Las fresas son divertidas y amigables, los espárragos hacen que te huela el pis raro). El ferrocarril hace totalmente innecesario el transporte fluvial, de modo que el canal queda sin fondos de la Corona, y acaba abandonado. Hoy en día apenas subsisten algunos fragmentos aislados y ruinosos del mismo (algunos de los cuales han surgido durante las obras de soterramiento de la M-30). La Casa de la Cuarta Esclusa es uno de los restos mejor conservados.

Una vez conocida toda esta historia, podemos preguntarnos al final, ¿por qué Congosto?

Este puente es el culpable

Este puente es el culpable

Al final del Camino del Congosto se encuentra un pequeño puente de piedra, que antaño cruzaba el Real Canal. Este puente, hoy en día una ruina que atraviesa un cauce totalmente seco, era especialmente estrecho, o angosto. En la época, la palabra "congosto", que hoy en día describe exclusivamente un desfiladero entre montañas, era utilizada como sinónimo de angosto (es fácil ver por qué, ya que un desfiladero entre montañas es estrecho. De hecho, las dos palabras en latín tienen la misma raíz, angustus y coangustus).

El puente era conocido de este modo como Puente del Congosto.

Es particularmente curioso que un puente situado a casi 7 kilómetros y medio al sur del PAU de Congosto sea el que le da el nombre. ¡El Camino del Congosto es muy largo!

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27Dec/090

Retiro, parte III

Aquí tenéis la última parte de esta entrada triple.

Quiosco de la música y Casa de Vacas (localización)

El Quiosco de la música del Retiro se encuentra situado en la Plaza del Maestro Villa, así llamada en honor al maestro Ricardo Villa, afamado director de la Banda municipal de la ciudad a principios del siglo XX. El quiosco fue ordenado construir por el Ayuntamiento en 1925, levantado por el arquitecto municipal Luis Bellido. En él se llevan a cabo algunas actuaciones musicales.

La Casa de Vacas, actualmente un Centro Cultural, ha sido a lo largo de la historia una pista de patinaje y una sala de fiestas (Pavillón), pero originariamente (1873) era un establecimiento en el que se guardaban reses. Cuando la gente pedía un vaso de leche, podía ver cómo los encargados de la Casa ordeñaban a la vaca, par a continuación servírsela en un bar situado al lado de los establos.

Era el McDonalds del siglo XIX

Era el McDonalds del siglo XIX

Monumento a Alfonso XII y Estanque del Retiro (localización)

El actual monumento se encuentra en el lugar donde antes se situaba el embarcadero del estanque, que hoy en día está localizado en el lado norte del mismo. El monumento fue iniciativa de la reina madre María Cristina, en el año 1901, y tardó 21 años en completarse, en 1922.

La obra es un auténtico museo de la escultura de la época, ya que cuenta con colaboraciones de 42 artistas de gran categoría. El monumento está formado por unas escalinatas circulares que suben desde el estanque, con un gran número de esculturas rodeando el pilar que sostiene la estatua ecuestre del rey, fundida en bronce y realizada por Mariano Benlliure en 1904. Alrededor de este conjunto, se dispone una columnata doble en semicírculo, con sus pilares rematados por más obras escultóricas.

El Palacio de Velázquez (localización)

El Palacio de Velázquez, también conocido como de Exposiciones o de Filipinas, fue construido por el arquitecto Ricardo Velázquez Bosco (de ahí el nombre, no tiene relación con el pintor)  entre 1881 y 1883 como pabellón central de la Exposición Nacional de Minería, Artes Metalúrgicas, Cerámica, Cristalería y Aguas Minerales, que se celebró en Madrid entre los meses de mayo y noviembre de 1883.

El palacio, aunque con motivos de estética Renacentista, intentaba semejarse al modelo que Joseph Paxton estableció para realizar el Crystal Palace de Londres; esto es, un edificio amplio cubierto con bóvedas de estructura de hierro, y en donde se usa el cristal para dotar a sus salas de iluminación natural.

El edificio fue posteriormente utilizado como Museo de Ultramar. Actualmente pertenece al Ministerio de Cultura, que lo utiliza como sala de exposiciones temporales para el Museo Reina Sofía de arte contemporáneo.

Palacio de Cristal (localización)

El Palacio de Cristal es obra del mismo arquitecto que el Palacio de Velázquez, y está construido basándose en el mismo tipo de arquitectura que éste, aunque tal vez se aprecia de forma más clara en el Palacio de Cristal, al tratarse de un invernadero.

El Palacio de Cristal se construyó para la Exposición General de Filipinas del año 1887, alojándose en su interior una variedad de plantas exóticas. En la laguna que se encuentra frente al palacio podemos ver hoy en día ejemplares de Ciprés de los pantanos (Taxodium distichum), cuya peculiaridad es que sus raíces se encuentran totalmente sumergidas.

La Exposición pretendía mostrar a los visitantes la exótica vida de las Islas Filipinas, que por aquel entonces eran todavía colonia española. Para ello se construyó en el Retiro una tribu indígena artificial, trayendo desde Filipinas flora, fauna, e incluso una tribu de nativos.

Al igual que el Palacio de Velázquez, hoy en día se utiliza como sala de exposiciones temporales para el Museo Reina Sofía.

Bosque del Recuerdo -La Chopera- (localización)

El Bosque del Recuerdo (anteriormente Bosque de los Ausentes) es la zona más moderna del parque, creada en 2005 como homenaje a las 191 víctimas de los atentados de Marzo de 2004.

El monumento ocupa la zona que ocupaba anteriormente La Chopera, una explanada flanqueada por hileras de chopos. Este terreno se encontró prácticamente abandonado hasta tiempos de Alfonso XII, cuando el monarca decidió habilitarlo como hipódromo para servir de campo de prácticas a la Sociedad Hípica española. Este hipódromo del Retiro se mantuvo en uso hasta que se trasladó a la localización en la que se encuentra el Hipódromo actual, en 1907. El terreno fue entonces aprovechado por la Exposición de Industrias Nacionales, que instaló sus pabellones bajo los chopos.

La estructura actual reconstruye los parques de La Chopera y añade una montaña artificial. En la zona se encuentran 22 olivos y 170 cipreses, uno por cada asesinado (contando un agente de las fuerzas especiales que falleció en Leganés en Abril).

El Parterre (localización)

El Parterre es una de las zonas más bonitas del Retiro. Se trata de un parque cortado con precisión milimétrica y regulares formas geográficas. Hasta el podado de los árboles inspira una sensación de orden.

Fue construido para la entrada de Doña Mariana de Neoburgo, esposa de Carlos II, por el arquitecto municipal Luis Bellido. Curiosamente, el parque no ha sido del agrado de algunos artistas a lo largo de la historia, como Gómez de la Serna, que se quejaba de la frialdad arquitectónica del conjunto. El pobre Ramón era un poco retrasado.

Hay muchas más cosas en el Retiro, desde estatuas hasta fuentes escondidas, que me tengo que dejar fuera de este blog, ya que si no no acabaría nunca. Os invito a perderos por este parque, ya que es la única forma de descubrirlo de verdad. ¿Algunas cosas a las que estar atentos? Por ejemplo, la Fuente de la Alcachofa, la Fuente Egipcia, la rueda de molino o la Ría artificial. ¡Hay mucho por descubrir!

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26Dec/091

Retiro, parte II

Como prometí, aquí está la historia de algunos de los monumentos más significativos del Retiro.

Retiro

La Montaña Artificial (localización)

La Montaña Artificial se encuentra en el extremo Noreste del Retiro, junto a la Puerta de O'Donnell. Fue creada por orden de Fernando VII en 1815. El sistema planificado era bastante ingenioso: la montaña, hueca, cubría a una noria que elevaba agua desde uno de los canales del parque hasta su parte superior. El agua, una vez arriba, bajaba en bonitas cascadas. La montaña tenía además un par de caminos subiendo en espiral a su parte superior, y un tragaluz desde el cual se podía ver el mecanismo interno. Esta disposición, con caminos en espiral, se denominaba de Montaña Rusa, antes de que en 1880 se inventasen las montañas rusas que conocemos ahora. Podemos ver otra Montaña Rusa a la vieja usanza en los Jardines de Aranjuez.

El caso es que, aunque la estructura era muy inventiva, la noria del interior de la montaña se derrumbó al poco tiempo, dejando a la estructura sin uso alguno. Debido a este abandono, fue habitada por una multitud de gatos semisalvajes, pasando a ser conocida como la Montaña (o Escribanía) de los Gatos. La montaña no estuvo mucho tiempo en desuso, usándose como parte de las instalaciones de la cercana Casa de Fieras, como recinto de los osos (y pasó a conocerse como Montaña de los Osos).

En la actualidad, retoma el nombre original, la Montaña Artificial, y en su interior se encuentra una sala de exposiciones (que jamás he visto abierta...). las bonitas cascadas y caminos de agua vuelven a funcionar. Eso sí, esta vez con un sistema de bombas hidráulicas, como cualquier fuente.

Ruinas de la Ermita de San Pelayo y San Isidoro (localización)

En los años en los que Felipe IV dio forma al Retiro, existía una cierta "fiebre" por la construcción de ermitas en el interior de los jardines. Estas ermitas se encontraban rodeadas de estanques y comunicadas por pequeños puentes de madera. Cerca de la Montaña Artificial se encuentran las ruinas de una ermita de corte románico, la de San Pelayo y San Isidoro que, curiosamente, no fue construida en el parque durante esa época.

La Iglesia de San Isidoro había sido construida en la provincia de Ávila al menos en el siglo XII, mucho antes que el Real Sitio, y transportada al lugar donde se encuentra tras la Desamortización. En el siglo XIX, ya en estado ruinoso muy deteriorado, era propiedad de Emilio R. de Nicolau, quien la donó al Estado. Tras una breve estancia en el Museo Arqueológico, fue mudada al Retiro en 1897. Aunque Cánovas del Castillo tenía previsto restaurarla en la localización actual, los planes se quedaron en el tintero.

La Casita del Pescador (localización)

Cerca también de la Montaña Artificial, se encuentra la Casita del Pescador, un pequeño edificio situado en medio de una laguna y comunicado por un puente de madera.

Este diminuto edificio forma parte del mismo complejo que la Montaña Artificial, correspondiente a la parte del parque que Fernando VII reconstruyó con más empeño para uso de la Realeza tras la Guerra de Independencia, que dejó gran parte del parque en ruinas. La casita era un edificio de reposo y esparcimiento para la Corte (supongo que para pescar en la lagunilla, aunque no he encontrado fuentes fiables de ello). Estuvo muchos años abandonada y sin uso tras la Revolución de 1868, pero en el año 2004 fue restaurada y hoy en día es uno de los puntos de información de parque.

La Casa de Fieras -Jardines del arquitecto Herrero Palacios- (localización)

Si tuviese que contar todos los detalles que quiero contar de la Casa de Fieras del Retiro, debería crear un nuevo blog (¿próxima jaula? ¡Qué horror!), así que intentaré resumir y condensar.

La Casa de Fieras tiene sus orígenes en 1774, año en el que Carlos III manda construir un parque de animales en los terrenos de lo que hoy es la Cuesta de Moyano. Junto al Parque Botánico y al Museo de Ciencia Naturales (actual Museo del Prado), su intención era crear un complejo de estudio-disfrute de la naturaleza similar al de otras Cortes europeas. Este zoológico fue el segundo de Europa, tras el de Viena.

Durante los años, sus instalaciones se fueron moviendo de una parte a otra del parque. A finales del siglo XVIII fue trasladado a la esquina adyacente a la Puerta de Alcalá. Fernando VII, en 1830, lo trasladó de nuevo a la zona próxima a la actual Puerta de Sainz de Baranda. Los restos de esta Casa de Fieras aún pueden verse en la actualidad, como parte de los Jardines del Arquitecto Herrera Palacios y los Jardines de Cecilio Rodríguez.

Uno de los edificios que aún pueden verse es La Leonera, un edificio alargado de dos plantas. En la planta inferior se situaban las jaulas de las fieras, que se encontraban hacinadas y sin separar por especies (varios tigres, panteras, hienas, chacales, lo que se llama un guirigay). En la planta superior se habilitaron lujosas estancias para la familia real y sus huéspedes, amuebladas con obras de arte y animales disecados. Pasar la noche en una de esas habitaciones debía ser la risa, entre el olor y los ruidos de varias hienas intentando quitarle la carroña a los chacales (el olor probablemente no lo notasen, ya que el suyo sería igual de malo).  Otros restos que pueden verse hoy en día son el foso de los mandriles y el recinto de aves acuáticas.

La Revolución de 1868 no fue positiva para la Casa de Fieras, ya que ésta pasó a ser de control estatal, y su mantenimiento encargado a un tratante de circo, Luis Cabañas, que la convirtió... bueno, en un circo... Aunque esto fue gran regocijo para las bestias pardas de nuestros bisabuelos y tatarabuelos, no fue tan divertido para las bestias de verdad, que fueron utilizadas en salvajes combates al estilo Gladiator, pero sin gladiadores.

El 31 de diciembre de 1918, el Ayuntamiento recupera el control directo de la Casa de Fieras y encarga su gestión a Cecilio Rodríguez, Jardinero Mayor del Ayuntamiento, que tenía la indiscutible ventaja de no ser un tratante de circo. Bajo Cecilio Rodríguez, la Casa de Fieras se amplía y se reorganiza considerablemente, incluyendo recintos de animales exóticos como avestruces, cebras, elefantes, antílopes, osos polares e hipopótamos. Los Jardines de Cecilio Rodríguez, situados al sur de los de Herrera Palacios, conmemoran la excelente gestión de este jardinero.

Tras un hiato producido por la Guerra Civil, durante el cual mueren una gran mayoría de los animales alojados en la Casa de Fieras, Cecilio Rodríguez vuelve a tomar la gestión del zoológico hasta su muerte en 1953. Hacia 1967, se alcanzan el millón y medio de visitas anuales, con más de 550 animales, comprimidos en un espacio claramente insuficiente. Así, en 1972 se construye en Zoo de la Casa de Campo, y se trasladan allí todas las instalaciones de la Casa de Fieras. El Zoo es hoy en día uno de los más avanzados de Europa

Los oponentes de los zoológicos patalearéis lo que queráis contra el esencial servicio de educación y conservación biológica que realizan, pero al menos tenéis que estar de acuerdo con que es mejor que un maldito circo.

La Rosaleda (localización)

Existen dos Rosaledas "oficiales" en Madrid. Ésta es la más antigua de las dos, construida por iniciativa de Cecilio Rodríguez en el año 1915, alrededor del lugar ocupado por la "estufa" o invernadero de plantas exóticas donado por el Marqués de Salamanca en 1876 (la estufa fue destruida durante la Guerra Civil). Anteriormente, la zona estaba ocupada por un estanque poco profundo que era utilizado como pista de patinaje sobre hielo durante los meses de invierno (recordemos que era la Pequeña Edad de Hielo, y el estanque se helaba por completo, cosa que hoy en día no sucedería durante mucho tiempo al año en Madrid).

La Rosaleda fue idea del alcalde de Madrid de la época, Carlos Prats, quien sugirió a Rodríguez la creación de un jardín de rosas similar al de algunas ciudades europeas. En concreto, el diseño se basó en el de la Rosaleda del Parque de Bagatelle en París.

Aunque la Rosaleda es una de las zonas más bellas del Retiro, botánicamente deja bastante que desear, ya que los parterres de rosas de distintos orígenes están situados sin ningún tipo de organización sistemática, atendiendo más a su carácter decorativo. Para suplir esta carencia se habilitó en 1956 la segunda Rosaleda de Madrid, situada en el Parque del Oeste, con mayor superficie y una organización más rigurosa. Mientras que la Rosaleda del Retiro se mantiene para el disfrute de los visitantes del parque, la Rosaleda del Parque del Oeste acoge anualmente un concurso internacional de rosas.

En la actualidad, de hecho, las rosas que vemos colocadas en la Rosaleda del Retiro provienen de los viveros situados en la del Parque del Oeste.

La Fuente del Ángel Caído y Fábrica de Porcelanas de la China (localización)

Dicen que Madrid es la única ciudad del mundo que posee un monumento al diablo. Esto probablemente no sea ya cierto, en una época en la que cualquier imbécil puede darle la vuelta a un retrete y llamarlo arte. De este modo lo que sí está claro es que Madrid es la única ciudad del mundo que posee un monumento al diablo que no es una puta mierda.

La Fuente del Ángel Caído ocupa la zona que antaño ocupaba la Ermita de San Antonio de los Portugueses, utilizada como hospital para los lusitanos enfermos que residían, o estaban de visita, en la capital. Carlos III, en 1759, ordena sustituir la ermita por otro edificio, la conocida como Fábrica de Porcelanas "de la China" (oficialmente, Real Fábrica de S.M. Católica). Los materiales y artesanos fueron traídos desde Nápoles, en donde el monarca había construído ya una fábrica similar en 1736 en Capodimonte. En el edificio trabajan treinta y dos químicos y una legión de obreros para producir la famosa porcelana del Retiro, utilizada para la creación de impresionantes obras de arte (muchas de las cuales podemos admirar hoy en día en el Palacio de Aranjuez, de visita obligada para cualquier madrileño, nativo o adoptado, que se precie de serlo).

¿Por qué "de la China"? Simplemente porque en la mente española, la porcelana está irremediablemente ligada como producto típico de este país. De forma similar a como las corridas de toros se llevan a cabo en sudamérica, pero cuando un extranjero oye hablar de los toros, piensa en España.

La Fábrica se mantuvo en esta plaza hasta la invasión francesa. Aunque normalmente se culpa a los franceses por la pérdida del edificio, lo cierto es que quedó muy dañado durante la acometida inglesa en la batalla del Retiro (13 de agosto de 1812). El general inglés Hill ordenó la destrucción de lo que quedaba de la fábrica, ante la pasividad de las autoridades españolas. Aún hay debate sobre si el ejército inglés se movió por intereses comerciales.

La escultura del Ángel Caído que se encuentra en la actualidad en esta plaza es obra de 1877 de Ricardo Bellver, y ganó en 1878 la Medalla de Primera Clase de la Exposición Nacional de Bellas Artes, celebrada en Madrid. Representa unos versos de El Paraíso Perdido, de John Milton:

"Por su orgullo cae arrojado del cielo con toda su hueste de ángeles rebeldes para no volver a él jamás. Agita en derredor sus miradas, y blasfemo las fija en el empíreo, reflejándose en ellas el dolor más hondo, la consternación más grande, la soberbia más funesta y el odio más obstinado (Milton, El paraíso perdido, canto I)."

La estatua fue fundida en bronce para poder ser exhibida en la Exposición Universal de París de 1878, y posteriormente pasó a formar parte de la colección del Museo Nacional. En 1880 se cedió al Ayuntamiento para ser situada en un lugar público, eligiéndose el Parque del Retiro. Francisco Jareño diseñó el pedestal y la fuente que acompañan a la escultura, y el conjunto se inauguró en 1885.

Cuando fue inaugurada, obviamente, causó una gran polémica, sobre todo entre los conservadores religiosos que eran incapaces de entender el poder de una metáfora, y veían en la estatua un ensalzamiento del diablo.

¡Continuará en la Parte III!

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